Diabetes And Nutrition

Why is what I eat important?

What you eat is closely related to the amount of sugar in your blood. Choosing the correct food will help you control the levels of sugar in your blood.

Should I follow a special diet?

There is no “food for diabetics”. Your doctor will probably suggest you working with a registered nutritionist to design a meal plan. A meal plan is a guide which indicates you what type of food you can choose for your meals and for snacks, and what quantity you can eat. For most diabetic people, as for people who do not have it, a healthy diet consists of 40% to 60% of calories originated from carbohydrates, 20% from proteins and 30% or less from fat.

Can I eat some sugar?

Yes. Over the last few years, doctors have discovered that sugar does not usually cause problems to most diabetic people, as long as it is taken as part of a balanced diet. You should only be careful as regards the amount of sugar you eat and you must not add sugar to your meals.

What type of food can I eat?

In general, you can choose between 2 and 5 options (or up to 60 grams) of carbohydrates, 1 option of proteins and certain amount of fat for each meal. Talk to your doctor or nutritionist to get specific advice.

Carbohydrates. Carbohydrates can be found in fruits, vegetables, leguminous plants, dairy products and food with starch like bread. Make sure to eat fresh fruit instead of canned fruit – unless that these are canned in water or on their own juice -, fruit juice or dry fruits. You can eat fresh, frozen or canned vegetables. Dressings like mayonnaise without fat, tomato sauce and mustard are also carbohydrates.

Proteins. Proteins are found in meat, poultry, fish, dairy products, leguminous plants and some vegetables. Make sure to eat poultry and fish more frequently than red meat. Do not eat the poultry skin, and take off additional fat from all meat. Choose skimmed or reduced in fat dairy products like cheeses and yoghurts.

Fat. Butter, margarine, pork butter and oils add fat to your meals. Fat is also found in many dairy products and meat derivatives. Make sure to avoid fried food, meals made with mayonnaise – unless is greaseless mayonnaise- egg yolk, bacon and dairy products high in fat. Your doctor or nutritionist will indicate you how many grams of fat you can eat per day. When you eat greaseless food, like mayonnaise and butter, check the label to see how many grams of carbohydrates they contain. Bear in mind that these products usually have added sugar.

What is the list of exchange?

The list of Exchange –see example below- is a tool that will help you plan healthy meals and snacks. In order to make your diet more varied, you can replace certain food for another one of the same group. In the right column you can see some examples.

Example of an Exchange List

Food group You can eat..... Or replace for...
Fruits: each portion contains approximately 15 grams of carbohydrates 1 piece of fresh fruit (small or medium size) 1/2 a cup of fruit juice, or canned or chopped fruit
Vegetables: each portion contains approximately 5 grams of carbohydrates 1 cup of raw vegetables 1/2 a cup of cooked vegetables or vegetables juice
Starch: each portion contains approximately 15 grams of carbohydrates 1 slice or 1 ounce (31 grams) of bread 1/2 a cup of pasta, cereal, vegetables that contain starch
Sugar, honey, molasses 1 teaspoon 4 grams of carbohydrates
Milk: it does not include cream, yoghurt or cheese 1 cup of milk 12 grams of carbohydrates and 8 grams of proteins
Meat 1 ounce (31 g) of meat, fish, poultry, cheese or yoghurt 1/2 a cup of leguminous plants
Fat: it includes nuts, seeds and little amounts of bacon and peanut butter 1 teaspoon of oil, butter or margarine 5 grams of fat

 

What happens if my levels of sugar are below or above the average?

If your levels of sugar in blood are low, you can feel vexed, tired, confused, shaky and sweaty. This condition is called hypoglycemia, and can happen after you have worked a lot or done exercise. You must check your levels of sugar in blood, and then drink fruit juice or a common (non diet) carbonated drink right away. In general, this will help you go back the normal levels.

However; if you are too thirsty, urinate a lot or have blurry vision, it is posible that your levels of sugar in blood are too high. Check your levels of sugar in blood and talk to your doctor to know what to do next.

 

 

Diabetes y Nutrición

Por qué es importante lo que como?

Lo que usted come guarda una estrecha relación con la cantidad de azúcar en la sangre. Elegir los alimentos correctos lo ayudará a controlar su nivel de azúcar en la sangre.

¿Debo seguir una alimentación especial?

No hay una "alimentación para diabéticos". Su médico probablemente le sugiera trabajar con un nutricionista registrado para diseñar un plan de comidas. Un plan de comidas es una guía que le indica qué tipo de alimentos puede elegir para sus comidas, y para bocadillos (refrigerios), y en qué cantidad puede comerlos. Para la mayoría de las personas con diabetes, así como también para aquéllos que no la tienen, una alimentación saludable consiste en un 40% a un 60% de calorías provenientes de los carbohidratos, un 20% proveniente de las proteínas y un 30% o menos proveniente de la grasa.

¿Puedo comer algo de azúcar?

Sí. En los últimos años, los médicos han descubierto que el consumo de azúcar no suele causarle problemas a la mayoría de las personas con diabetes, siempre que ésta sea parte de una alimentación equilibrada. Sólo debe poner cuidado en cuanto a la cantidad de azúcar que consume y debe procurar no agregar azúcar a las comidas.

¿Qué tipos de alimentos puedo comer?

En general, puede elegir entre 2 y 5 opciones (o hasta 60 gramos) de carbohidratos, 1 opción de proteínas y cierta cantidad de grasa por cada comida. Consulte a su médico o nutricionista para obtener consejos específicos.

Los carbohidratos. Los carbohidratos se encuentran en las frutas, las verduras, las leguminosas, los productos lácteos y los alimentos con almidón como los panes. Procure comer frutas frescas en lugar de frutas enlatadas —a menos que éstas estén envasadas en agua o en su propio jugo—, jugos de frutas o frutas secas. Puede comer verduras frescas, y verduras congeladas o enlatadas. Los condimentos como la mayonesa sin grasa, la salsa de tomate y la mostaza también son carbohidratos.

Las proteínas. Las proteínas se encuentran en la carne, las aves, el pescado, los productos lácteos, las leguminosas y algunas verduras. Procure comer aves y pescados con mayor frecuencia que carne roja. No coma la piel de las aves, y retire la grasa adicional de todas las carnes. Elija productos lácteos descremados o reducidos en grasa, como los quesos y los yogures.

La grasa. La mantequilla, la margarina, la manteca de cerdo y los aceites añaden grasa a los alimentos. La grasa también se encuentra en muchos productos lácteos y de carne. Procure evitar alimentos fritos, platos elaborados con mayonesa —a menos que la mayonesa sea sin grasa—, yemas de huevos, tocino y productos lácteos con un alto contenido en grasa. Su médico o nutricionista le indicará cuántos gramos de grasa puede comer por día. Cuando coma alimentos elaborados sin grasa, como la mayonesa y la mantequilla, revise la etiqueta para ver cuántos gramos de carbohidratos contienen. Tenga en cuenta que estos productos también suelen contener azúcar agregada.

¿Qué es la lista de intercambio?

La lista de intercambio —vea el ejemplo de abajo— es una herramienta que lo ayudará a planificar comidas y bocadillos saludables. Para hacer que su alimentación sea más variada, puede reemplazar ciertos alimentos por otros del mismo grupo. En la columna de la derecha se proporcionan algunos ejemplos.\

Ejemplo de lista de intercambio

Grupo de alimentos Puede consumir... O cambiar por...
Frutas: cada porción contiene aproximadamente 15 gramos de carbohidratos 1 pedazo de fruta fresca pequeño o mediano 1/2 taza de jugo de fruta, o fruta enlatada o en trozos
Verduras: cada porción contiene aproximadamente 5 gramos de carbohidratos 1 taza de verduras crudas 1/2 taza de verduras cocidas o de jugo de verduras
Almidonescada porción contiene aproximadamente 15 gramos de carbohidratos 1 rebanada o una onza (31 gramos) de pan 1/2 taza de pasta, cereal, verduras que contienen almidón
Azúcar, miel, melazas 1 cucharadita 4 gramos de carbohidratos
Leche: no incluye crema, yogur o queso 1 taza de leche 12 gramos de carbohidratos y 8 gramos de proteínas
Carne 1 onza (31 g) de carne, pescado, ave, queso o yogur 1/2 taza de leguminosas
Grasa: incluye nueces, semillas y pequeñas cantidades de tocino y mantequilla de maní 1 cucharadita de aceite, mantequilla o margarina 5 gramos de grasa

 

 

 

¿Qué sucede si mi azúcar en la sangre es más baja o alta que lo normal?

Si su nivel de azúcar en la sangre es bajo, puede sentirse fastidiado, cansado, confundido, tembloroso o sudoroso. Esta condición se llama hipoglicemia, y puede producirse después de que usted haya trabajado mucho o hecho ejercicio. Debe verificar su nivel de azúcar en la sangre, y luego beber jugo de frutas o un refresco carbonatado común (no dietético) inmediatamente. En general, esto hará que el nivel vuelva al valor normal.

Sin embargo, si tiene mucha sed, orina mucho o tiene la visión borrosa, es posible que su nivel de azúcar en sangre esté muy alto. Verifique su nivel de azúcar en sangre y consulte a su médico para saber qué hacer.