Depression in Women

Is depression common in women?

Yes. According to to the National Institute of Mental Health, more than 18 million people in the US – one out of ten adults- suffers from an episode of depression each year. Women are twice as likely as men to experience depression. In fact more than six million women a year suffer from depression.

Which are the symptoms?

Doctors continue to learn how women are affected by depression, but there are some common symptoms. It you are depressed you may experience some of these symptoms almost every day, the entire day, during two or more weeks.

  • Feeling sad or crying a lot
  • Lose interest in things you used to enjoy: including sex.
  • Feeling guilty, without hope or worthless.
  • Thinking about death or suicide.
  • Sleeping too much, or not being able to sleep at all or remain asleep.
  • Losing appetite and losing weight or eating too much and gaining weight.
  • Feeling exhausted or with less energy.
  • Having difficulty to concentrate and making decisions.
  • Suffering from soreness and pain that does not improve with the treatment.

What causes depression?

Depression appears to be related to a chemical disequilibrium in which the brain makes it difficult for cells to communicate with each other. Stressing events such as the death of a loved one, a divorce or moving from a place to another (for example leaving home to study in a faraway university) may cause a depression. Taking certain medication, abusing from alcohol or drugs, or having other illnesses may also cause depression.


Women with the Premenstrual Syndrome (PMS) are more likely to suffer from depression. Depression is more common a week before a woman gets her period, and in the following weeks after a woman gives birth; in this case it is called post-partum depression. In some women, taking birth control pills may cause symptoms of depression.

How to treat depression?

Depression can be treated with psycological assistance, medication or both. It is also important to take good care of oneself, exercising regularly and eating healthy food. Refer to the list of what you should and should not do later in this leaflet. Psychological assistance alone can only help if the depression is not severe.


Antidepressants are very efficient to treat depression. There are many types of antidepressants. Your doctor will decide which of them is appropriate in your case. Medication only or medication and psychological assistance may help most women who suffer from depression.

Some things you should and should not do when you are depressed

  • Don’t isolate yourself. Keep in contact with your family and friends, spiritual counselor and your family doctor.
  • Do not make important decisions, like splitting up or getting a divorce. It’s possible that you are not thinking clearly now; in that case, your decisions may not be the best for you.
  • Do not blame yourself about your depression. You did not cause it.
  • Do not feel down for not getting better right away. Be patient with yourself.
  • Do not give up.
  • Do exercise every day to feel better and have more energy.
  • Eat well balanced and healthy food and have enough sleep.
  • Take your medication and go to the psychological counseling appointed by your doctor. Your medication will not work if you only take it once in a while.
  • Set achievable goals for yourself because you may have less energy.
  • Cheer yourself up.
  • Look for as much information as you can about depression and its treatment.
  • Call your doctor or local health care institution right away in case of a suicidal crisis or if you begin to ponder about suicide.

Are antidepressants secure for any woman with depression?

If you are planning to get pregnant speak to your doctor about your medication before trying to get pregnant. If you accidentally get pregnant while you are taking antidepressants tell your doctor right away. Your doctor will know if it is safe to continue taking your medication.


Almost all medications for depression may pass intro breast milk. If you are planning to breastfeed or you are actually breastfeeding speak to your doctor about your medication.


In most cases, it is acceptable to take medication as birth control pills or hormone replacement therapy – also known as HRT – at the same time you take antidepressants. Taking hormones may even help some women feel better. However, if your birth control pills seem to be causing problems, speak to your doctor about this. Your doctor may suggest another method to prevent pregnancy during various months so as to determine if your birth control pills are causing your depression.

Do antidepressants have side effects?

As most medication, antidepressants may also have secondary effects. However, not all the people that take antidepressants have the same side effects. Any side effect you experience will depend on the medication your doctor has chosen for you.


If you are taking a tricyclic antidepressant, you may have a dry mouth, constipation, blurred vision, feeling “high”, bladder problems, tiredness, drowsiness, dizziness, shaky hands, rapid heartbeat or increasing your normal weight.


If you are taking a selective serotonin reuptake inhibitor (SSRIs) you may feel nauseous, have diarrhea, nervousness, drowsiness or difficulty to sleep, or sexual problems like inability to have an orgasm.


Other antidepressants may have similar side effects. If the side of your medication bothers you, speak to your doctor.

How can I know if an antidepressant is helping me?

You will sleep better. Your appetite will get better and you will have more energy. You will no longer feel so sad and it will be easier to make decisions. Be patient; you may notice an improvement as soon as a week later after you begin to take the medication, but probably, you will not experience the complete effect in less than six to eight weeks.

For how long do I have to take the medication?

The period of time during which you take your medication depends on your depression. If it is the first time that you are feeling depressed the doctor will probably want you to take the medication for six months more or less. If it is the second time you are feeling depressed it is possible that you have to take your medication for years so as the depression does not appear again.

 

 

Depresión en la Mujer

¿La depresión es común en la mujer?

Sí. De acuerdo con el National Institute of Mental Health (Instituto nacional estadounidense para la salud mental) más de 18 millones de personas en los EE. UU. —uno de cada diez adultos— pasa por una depresión cada año. Las mujeres tienen el doble de posibilidad de sufrir de depresión que los hombres. De hecho, más de seis millones de mujeres al año sufren de depresión.

¿Cuáles son los síntomas?

Los médicos continúan aprendiendo acerca de cómo las mujeres son afectadas por la depresión, pero existen algunos síntomas comunes. Si usted está deprimida puede tener algunos de estos síntomas casi todos los días, todo el día, durante dos o más semanas.

  • Sentirse triste o llorar mucho
  • Perder interés en las cosas que solía disfrutar: inclusive el sexo.
  • Sentirse culpable, sin esperanzas o sin valor alguno.
  • Pensar en la muerte o en el suicidio
  • Dormir demasiado, o no ser capaz de poder dormir, o de mantenerse dormido.
  • Perder el apetito y bajar de peso o comer demasiado y aumentar de peso.
  • Sentirse muy cansada o con menos energía
  • Tener dificultad para concentrarse y para tomar decisiones
  • Tener malestares y dolores que no mejoran con el tratamiento.

¿Qué causa la depresión?

La depresión parece estar relacionada con un desequilibrio químico en el cerebro que hace difícil que las células se comuniquen entre sí. Los eventos estresantes en la vida tales como la muerte de un ser querido, un divorcio o mudarse de un lugar a otro (por ejemplo dejar la casa para ir a estudiar a una universidad lejos) pueden precipitar una depresión. Tomar ciertos medicamentos, abusar del alcohol o de las drogas, o tener otras enfermedades también pueden causar depresión.


Las mujeres con síndrome premenstrual (SPM) tienen mayor probabilidad de deprimirse. La depresión es más común una semana antes de que a la mujer le venga el período, y en las semanas después de que una mujer da a luz; y en este caso se llama depresión posparto. En algunas mujeres, tomar píldoras para el control de la natalidad puede causar síntomas de depresión.

¿Cómo se trata la depresión?

La depresión puede tratarse con asesoría psicológica, medicamento o ambos. También es importante cuidar bien de si misma, hacer ejercicio con regularidad y comer alimentos saludables. Vea la lista de lo que debe hacer y de lo que no debe hacer más adelante en este panfleto. La asesoría psicológica a solas puede ayudar si la depresión no es severa.


Los medicamentos antidepresivos son muy eficaces para tratar la depresión. Existen muchas clases de antidepresivos. Su médico decidirá qué tipo es apropiado para usted. Los medicamentos solamente o medicamentos con asesoría psicológica pueden ayudar a la mayoría de las mujeres que tienen depresión.

Algunas cosas que debe hacer y que no debe hacer cuando está deprimida

  • No se aisle. Manténgase en contacto con sus seres queridos y amigos, con su consejero espiritual y su médico de familia.
  • No tome decisiones importantes en su vida, como por ejemplo separarse o divorciase. Es posible que usted no esté pensando claramente ahora; por lo tanto, sus decisiones pueden no ser las mejores para usted.
  • No se eche la culpa de su depresión. Usted no la causó
  • No se sienta desanimada por no sentirse bien enseguida. Tenga paciencia consigo misma.
  • No se dé por vencida.
  • Haga ejercicio todos los días para sentirse mejor y para tener más energía.
  • Coma comidas balanceadas y saludables y duerma suficientemente.
  • Tome su medicamento y vaya a la consejería psicológica con la frecuencia con que su médico le dice. Su medicamento no le va a funcionar si solo se lo toma de vez en cuando.
  • Fíjese metas pequeñas para si misma puesto que puede tener menos energía.
  • Dese aliento a si misma
  • Obtenga tanta información como pueda acerca de la depresión y de su tratamiento.
  • Llame a su médico o al centro local para crisis de suicidio enseguida si comienza a pensar acerca del suicidio.

¿Los antidepresivos son seguros para cualquier mujer con depresión?

Si está planeando quedar embarazada hable con su médico acerca de sus medicamentos antes de tratar de quedar en embarazo. Si accidentalmente queda embarazada mientras está tomando un antidepresivo dígale a su médico enseguida. Su médico sabrá si es seguro tomar su medicamento.


Casi todos los medicamentos para la depresión pueden pasar a la leche materna. Si está planeando lactar (amamantar) o su actualmente está lactando hable con su médico acerca de su medicamento.


En la mayoría de los casos, es aceptable tomar medicamentos como píldoras para el control de la natalidad o terapia de reemplazo hormonal —también conocida como TRH— al mismo tiempo que los antidepresivos. Tomar hormonas puede inclusive ayudar a que algunas mujeres deprimidas se sientan mejor. Sin embargo, si sus píldoras para el control de la natalidad parece ser que le están causando problemas, hable con su médico acerca de esto. El médico le puede sugerir otro método para prevenir el embarazo durante varios meses con el objeto de determinar si sus píldoras para el control de la natalidad le están causando depresión.

¿Los antidepresivos tienen efectos secundarios?

Como la mayoría de los medicamentos los antidepresivos pueden causar efectos secundarios. Sin embargo, no toda la gente que está tomando antidepresivos siente los mismo efectos secundarios. Cualquier efecto secundario que usted tenga dependerá de cual medicamento su médico ha elegido para usted.


Si usted está tomando un antidepresor tricíclico, puede tener la boca seca, constipación, visión borrosa, sentirse "elevada", tener problemas con la vejiga, cansancio, somnolencia, mareo, manos temblorosas, latidos rápidos del corazón o aumentar de peso.


Si usted está tomando un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) usted puede tener náusea, vómito, diarrea, nerviosismo, somnolencia o dificultad para dormir, o problemas sexuales como incapacidad para alcanzar el orgasmo.


Otros antidepresivos pueden causar efectos secundarios similares. Si un efecto secundario de su antidepresivo le molesta hable con su médico.

¿Cómo puedo saber si un antidepresivo me está ayudando?

Podrá dormir mejor. Su apetito mejorará y usted tendrá más energía. Se sentirá mejor acerca del futuro. Se sentirá menos triste y le será más fácil tomar decisiones. Tenga paciencia; usted puede notar mejoría tan pronto como una semana después de comenzar a tomar un antidepresivo, pero probablemente no sentirá los efectos completos en menos de seis a ocho semanas.

¿Durante cuanto tiempo deberé tomar el medicamento?

El tiempo que usted debe tomar el medicamento depende de su depresión. Si es la primera vez que ha estado deprimida su médico probablemente querrá que tome el medicamento durante más o menos seis meses. Si es la segunda vez que está deprimida probablemente tomará el medicamento durante más o menos un año. Sin embargo, si es la tercera o cuarta vez que ha estado deprimida es posible que tenga que tomar el medicamento durante años para que la depresión no regrese.