ARTHRITIS

It’s probable that you or somebody you know suffers from some type of arthritis or a similar ailment. These ailments cause pain, rigidity and sometimes swelling in the joints, or the areas surrounding them. This can cause daily movements that you do to work or take care of your family become difficult. But now, you can take measures to avoid arthritis or to reduce pain and keep moving.

Arthritis affects one out of ten American people. It affects people from all ages, even children. It can be chronic, which means that will last a very long time and in many cases, it may not disappear.

Some warning signs of arthritis are pain, rigidity, occasional swelling and difficulty to move the joints. If you suffer from any of this signs in your joint or around it for more than 2 weeks, it’s time to visit your doctor. These symptoms can appear suddenly or slowly. Only a doctor can determine a case of arthritis.

Warning signs

Pain from arthritis can be constant or sporadic. It may appear while you move or after you have stood still for a period of time. You may feel pain in a particular area or in various parts of the body.


You may feel rigidity in the joints and have difficulty to move them. You may notice that it’s difficult to perform daily routines that you used to do easily, like climbing up stairs or opening up a jar. Pain and rigidity will become stronger during the mornings and those periods of inactivity. In some types of inflammatory arthritis, the skin surrounding the joints may look swollen, red or feel warm to the touch.

Causes

There are more than 100 types of arthritis and related ailments. The cause of the majority of them is unknown. Due to the existence of so many different types, it’s likely that there are many different causes.

Nowadays, scientists are investigating the role that three main factors play in certain types of arthritis. These include genetic factors that are hereditary from parents, lifetime events and lifestyle. The importance of genetic factors, lifestyle and environmental ones varies according to the type of arthritis.


There are measures that you can take you reduce the risk of certain types of arthritis, or to reduce your impairment if you already suffer from arthritis.
It’s important to maintain your recommended weight, especially as you grow older. People who are overweight present a greater incidence of osteoarthritis (OA), the commonest type of arthritis. Being overweight increases the risk of developing OA in your knees, and probably in your hips and hands. This is especially true for women. In men, being overweight increases the risk of suffering from the gout in addition to OA.

What can you do to remain independent if you already suffer from arthritis? Studies show that exercising regularly helps to reduce pain and fatigue associated with various types of arthritis and related ailments. Exercise keeps you moving, working and performing daily activities that will help you remain independent.

What if you are already overweight or suffer from OA in your knees or back? Studies show that middle aged and older women of middle height, who lose 11 pounds or more during a period of 10 years, reduce in a half the probability to get OA in the knee. To lose weight, try to do exercise and eat fewer calories. If you have difficulties to control your weight, as your doctor or nutritionist for help.

Injuries in your joints caused by accidents, wounds or excessive use increase the risk of OA. Keeping your muscles around the joints strong –especially in the knee- may reduce the risk of wearing away such joint and help prevent an injury. More studies are needed to help reduce the risk due to these factors.

How is arthritis diagnosed?

It’s important to find out if you suffer from arthritis, just as what type it is, because treatments vary according to this. Early diagnose and treatment is important to help delay or prevent damage in the joints, which may occur during the first years in various types of arthritis.

Your doctor can determine if you have arthritis and what type. When you visit your doctor for the first time due to arthritis, you can expect three things to happen: your doctor will ask you about your symptoms, he will examine you and probably will ask for some tests or x rays.

You can help your doctor by giving simple information during your appointment. Take this information with you during your visit.

 

Arthritis may limit the range and ability of movement in a joint. Your doctor may move the sore joint or ask you to move it. This is to observe the joint movement or to see if it moves in the normal range. Your doctor will look for signs of swelling, hypersensitivity in some areas, skin rash or problems in other parts of the body.

Lastly, your doctor may perform some tests. These may include blood, urine or joint fluids tests. X-rays tests in the joints may be included too. Tests can help to confirm the type of arthritis your doctor suspects according to your medical records and physical examination, just as he may cross out some illnesses that cause similar symptoms.

The results of your clinical records, physical examination and tests can help your doctor to establish a correspondence between your symptoms and the pattern of a specific illness. You may need various visits before the doctor is able to determine the type of arthritis you suffer. The symptoms of some type of arthritis are developed slowly and may seem similar to those of other types, in the initial stages. Your doctor may suspect of a particular type of arthritis, but it’s likely that he will want to observe the development of the symptoms before confirming a diagnosis.

What kind of doctor should I visit in case of arthritis? It’s possible that your family doctor has the capacity to diagnose and treat many common types of arthritis. However, your doctor may feel obliged to send you to a specialist in arthritis so that he can establish a diagnosis or give you recommendations to control arthritis. Specialists in arthritis include rheumatologists (or pediatric rheumatologists) and orthopedic surgeons.

What type do you have?

There are more than 100 types of arthritis and related ailments. It’s important to know the type of arthritis you have in order to give it an adequate treatment. If you don’t know what type you have, call your doctor or ask him in your next visit.

Arthritis affects areas inside or around the joints more often; that is to say, the parts of the body in which the bones join together, such as the knee. The bones ends are covered with cartilage, a spongy material that acts as a shock-absorber to avoid bones touching. The joint is encapsulated and covered with a tissue called synovium. The synovium lining frees a slippery fluid that helps the joint to move softly and easily. Muscles and tendons support the joint and help it move. Different types of arthritis may affect one or more parts of the joint. This can result in a change in shape and lining up of the joints.


Some types of arthritis may affect other parts of the body as well, like the skin, the eyes, the mouth membranes and internal organs.

In the next pages, a general vision is provided about some common types of arthritis and related ailments.

Osteoarthritis

The most common type of arthritis is osteoarthritis or OA. It affects many of us as we get older. Sometimes it is called degenerative arthritis because it leads to cartilage and bones breakage, causing pain and rigidity. Osteoarthritis affects fingers and joints that support weight, including knees, feet, hips and the back. It affects men and women and it usually appears after the age of 45. Treatments for OA include painkillers and anti-inflammatory medicines, exercise, heat and cold, joints protections, control of the rhythm of activities, self-care techniques and sometimes, surgery.

Rheumatoid arthritis

Rheumatoid arthritis (RA), an abnormality present in the immune or defense system of the body, that causes swelling in the joints. This swelling begins in the lining of joints and may damage the cartilage and bone. RA usually affects the same joints in both sides of the body. Hands, wrists, feet, knees, ankles, shoulders, neck, jawbone and elbows may be affected. Rheumatoid arthritis appears more frequently among women rather than men. Treatments include anti-inflammatory medicine, glucocorticoids, medicine that modifies this illness, modifiers of the biological answer, exercise, rest, joints protection, self-care techniques and sometimes, surgery.

Osteoporosis

Osteoporosis is an illness that causes bones to lose mass and become fragile, which usually leads to painful fractures and/or round shoulders, just as height loss. This illness affects more than 25 million of Americans, from which 80% are women. It’s the mayor underlying cause of bone fracture in women in their post-menopausal phase and in people of old age. People who suffer some type of arthritis (like RA) also run the risk of developing osteoporosis, due to certain medicine (like glucocorticoids) that may cause bone mass loss and contribute to osteoporosis. There are many measures that you can take to prevent osteoporosis – increase the consumption of calcium and vitamin D, you can take medicine to reduce bone loss, exercise regularly and follow a healthy lifestyle can help you treat it. Your doctor can help you determine the most adequate treatment for you.

Fibromyalgia

Fibromyalgia is an illness that affects muscles and the bone joints. It’s characterized by general pain and hypersensitive areas, which refer to certain areas of the body more sensitive to pain. Although it is painful, it does not damage bones or joints. People with fibromyalgia usually experiment fatigue, sleeping disorders, rigidity and in some cases psychological angst. Fibromyalgia is a common ailment, and it usually affects women. Treatments include exercise, antidepressants and muscle relaxant, control of activities’ rhythm and techniques of self-care.

Gout

Gout appears when the body produces too much of a natural substance known as uric acid, or when it is not capable of eliminating it. Uric acid levels in blood can cause the formation of rangy crystals in the joints, which can cause acute pain and swelling. Gout usually affects the thumbs, ankles and knees. More men than women suffer from gout. Treatments include anti-inflammatory medicine, and special medicine for gout treatment, weight loss and reducing alcohol consumption.

Lupus

Lupus is a rheumatic illness which affects the skin and the joints, and in some patients, internal organs such as the kidney, the lungs and the heart. Lupus affects women from eight to 10 times more on average than men. Usually symptoms appear for the first time in women between 18 and 45 years old. Some of the most common symptoms include rash in the cheeks and the nose bridge; scaly ulcers in the shape of a disc in the face, neck and/or chest; abnormal sensitivity to the sun and arthritis. Lupus appears with more frequency among African Americans rather than Caucasians and can also appear among Asian and Latin population. Lupus can be treated but it can also turn to be very serious. Treatments include taking medicine to reduce swelling or the activity of the immune system, balance rest and exercise and stick to an appropriate diet.

Bursitis y tendonitis

Bursitis and tendonitis appear as a result of the irritation caused by injuries or the excessive use of a joint. Bursitis affects a small sac named bursa, which helps muscles to move easily; tendonitis affects the tendons which join the muscles to the bones. Treatments include anti-inflammatory medicine, injections, heat and cold and rest.

There are many more types of arthritis and related ailments, including ankylosing spondylitis, juvenile rheumatoid arthritis, rheumatoid polymyalgia and psoriartic arthritis. The Arthritis Foundation has educational flyers about these and many other types of arthritis.

DIET FOR PEOPLE WITH ARTHRITIS

For many people who suffer from arthritis, losing weight- even when overweight is moderate- can help reduce the symptoms of arthritis, because the more weight an pressure is done over the joints, the more pain is felt.

Next, we will offer you an example of a diet which adjusts to the needs of people who suffer from this condition. Of course, do not forget to talk to your doctor before following it.

  • BREAKFAST: 1 piece of fresh fruit, 1 slice of bread or bowl (container) of cereal, 1 egg or a glass of yoghurt.
  • LUNCH: A fresh green salad that can include mushrooms, celery and radish, with a low fat dressing. Proteins: 4 oz. of fish, chicken, beans or turkey, a slice of bread and fresh fruit.
  • MID-AFTERNOON: A fruit or raw vegetable, or a slice of bread, or a glass of skimmed milk or yoghurt.
  • DINNER: 4 oz. of protein, which can be fish, chicken, beans or turkey. A portion of carbohydrates, like baked potatoes, a slice of bread, a cup of rice or pasta. A cup of boiled vegetables (except corn, peas or carrots).
  • AT NIGHT: 1 fruit or 1 low fat cracker, or ½ a cup of frozen low fat yoghurt.

ADDITIONAL TIPS

Recent studies have shown that most of the vitamins in arthritis had low levels in folic acid and zinc in blood.
Increase the consumption of green vegetables like chard, watercress and spinach, fish and leguminous products, brewer’s yeast, champignons and sunflower seeds, which provide these nutrients.

RECOMMENDATIONS

If you suffer from gout, reduce the consumption of animal food and alcohol.
Eat food that has sulfur such as onions, garlic, eggs and asparagus which favor heavy metals elimination
Drink a glass of water with two spoonfuls of unflavored gelatin fasting to help repair tissue, cartilages and bones.
Do not forget that in order to get better results; this diet must be accompanied with physical exercise, recommended by your doctor.

YOU MUST NOT EAT

  • Milk, red meat, simple sugars such as honey, refreshments, jam, refined flour, citric fruits.
  • Salt.
  • Peppers, tomatoes, potatoes and eggplants, because they contain a toxin named solanine which interferes with the muscles’ enzymes and may cause pain.
  • Strong spices such as paprika, and all kinds of pepper.
  • Food of animal origin.
  • Alcoholic beverages.
  • Multivitamin products which contain iron, they may produce swelling and pain in the joints.
    YOU SHOULD EAT
      • Food that contains sulfur like onions, garlic, eggs and asparagus which help to eliminate heavy metals.
      • A diet rich in cereals. Specially whole-grain cereals such as oats and rice.
      • Fish of cold water at least twice a week, like trout, sardine, herring and salmon.
      • Recent studies have shown that most arthritis victims had low levels of folic acid and zinc in blood. Raise the consumption of green vegetables like chards, watercress and spinach, fish and leguminous vegetables, brewer’s yeast and sunflower seeds.
      • Some supplements help reduce swelling like the shark cartilage, yucca and burdock

      RECIPES FOR PATIENTS WITH ARTHRITIS

      Infusions and brews made of certain ingredients are good natural remedies that can help the patient with arthritis to battle this illness. Sometimes, acute attacks which are very painful may occur. In such occasions, diet should be restricted to tisanes (absolute rest is essential too). These infusions replace the liquids lost through sweating, and stimulate purification mechanisms due to their high levels of vitamins.

      HERBAL INFUSIONS: The herbs used are birch, barberry, horsetail, corn starch, lovage and white dead-nettle which are sold in any herbalist market. You have to prepare a teaspoon with the mentioned ingredients in equal amounts and put them in a cup of hot water. It’s recommended to drink two cups everyday at lunchtime and dinnertime. This number increases to six cups when the crisis is acute

      CABBAGE AND POTATOES SOUP: This preparation has a great depurative effect, it’s very convenient for patients with arthritis, and it also helps to prevent its appearance. To prepare it you have to put half a liter of water in a pan on a low heat and use the following ingredients: 2 potatoes cut in cubes, half a cabbage chopped, 4 carrots in pieces, an onion and 3 cloves of chopped garlic, 2 spoonfuls of olive oil and 3 of cream. When everything is well cooked, you just need to blend it and the soup is ready. Add salt to taste.

      Do exercise regularly and with moderation. Exercise is essential to reduce pain in the joints and delay its deterioration. Those activities which you do regularly and do not stress the joints affected, but favor the bones, muscles and adjacent ligaments, are very important for many types of arthritis. Riding a bike, walking and doing water exercises are good alternatives. Avoid high-impact exercises and the ones that take advantage of a person’s own weight.


         

         

        LA ARTRITIS

        Es probable que usted o alguien que conoce sufra de algún tipo de artritis o dolencias relacionadas. Estas dolencias causan dolor, rigidez y algunas veces, hinchazón en las articulaciones, o alrededor de ellas. Esto puede dificultar los movimientos diarios que realiza para trabajar o cuidar de su familia. Pero ahora, usted puede tomar medidas para evitar la artritis o para reducir el dolor y seguir moviéndose.


        La artritis afecta a uno de cada siete nortea-mericanos. Afecta a personas de todas las edades, incluso a los niños. La artritis suele ser crónica, lo que significa que dura mucho tiempo y que en muchos casos, podría no desaparecer.


        Algunas señales de aviso de la artritis son dolor, rigidez, hinchazón ocasional y dificultad al mover una articulación. Si se le presenta cualquiera de estas señales en una articulación o alrededor de ella durante más de 2 semanas, es hora de visitar a su médico. Estos síntomas pueden desarrollarse súbita o lentamente. Sólo un médico puede determinar si es artritis.

        Señales de aviso

        El dolor de la artritis puede ser constante o intermitente. Puede presentarse mientras se mueve o tras haber permanecido quieto durante algún tiempo. Puede sentir dolor en un punto o en varias partes del cuerpo.


        Puede sentir rigidez en las articulaciones y tener dificultad al moverlas. Puede notar que le es difícil llevar a cabo las labores cotidianas que solía realizar con facilidad, como subir escaleras o abrir frascos. El dolor y la rigidez tenderán a ser más fuertes por las mañanas o tras períodos de inactividad. En algunos tipos de artritis inflamatoria, la piel que cubre las articulaciones puede verse hinchada, roja y sentirse caliente al tacto.

        Causas

        Existen mas de 100 tipos diferentes de artritis y dolencias relacionadas. La causa de la mayoría de los tipos se desconoce. Debido a que existen tantos tipos diferentes, es probable que haya muchas causas diferentes.


        En la actualidad, los científicos están investigando el papel que desempeñan tres factores principales en ciertos tipos de artritis. Estos incluyen los factores genéticos que hereda de sus padres, acontecimientos ocurridos durante el transcurso de su vida y otros factores sobre el estilo de vida. La importancia de factores genéticos, de estilo de vida y ambientales varía con cada tipo de artritis.


        Existen medidas que usted puede tomar para reducir el riesgo de ciertos tipos de artritis, o para reducir su discapacidad si ya padece de artritis.
        Es importante que mantenga el peso recomendado para usted, sobre todo a medida que envejece. Las personas con exceso de peso presentan una mayor incidencia de osteoartritis (OA), el tipo de artritis más común. El exceso de peso aumenta el riesgo de desarrollar OA en las rodillas, y posiblemente en las caderas y las manos. Esto es particularmente cierto en las mujeres. En los hombres, el exceso de peso aumenta el riesgo de desarrollar gota, además de OA.

        ¿Qué puede hacer para mantenerse independiente si ya padece de artritis? Los estudios demuestran que el ejercicio ayuda a reducir el dolor y la fatiga asociados con varios tipos de artritis y enfermedades relacionadas. El ejercicio lo mantiene en movimiento, trabajando y realizando actividades diarias que le ayudan a permanecer independiente.

        ¿Y si usted ya tiene exceso de peso o padece de OA de la rodilla o de la espalda? Las investigaciones demuestran que las mujeres de mediana o avanzada edad, de estatura mediana, que adelgazan 11 libras o más en un período de 10 años, reducen a la mitad el riesgo de desarrollar OA en la rodilla. Para adelgazar, trate de hacer ejercicio y consumir menos calorías. Si tiene dificultades para controlar su peso, pida ayuda a su médico o a un dietista certificado.

        Las lesiones en las articulaciones causadas por accidentes, heridas o uso excesivo aumentan el riesgo de OA. Mantener fuertes los músculos de alrededor de las articulaciones -sobre todo en la rodilla- puede reducir el riesgo de desgaste de dicha articulación y ayudar a prevenir una lesión. Se necesitan más investigaciones para hallar la forma de reducir el riesgo debido a estos factores.

        ¿Cómo se diagnostica la artritis?

        Es importante que averigüe si tiene artritis, así como el tipo de ésta, ya que los tratamientos varían según el tipo. Un diagnóstico y tratamiento tempranos son importantes para ayudar a retardar o prevenir los daños en las articulaciones, que pueden ocurrir durante los primeros años en varios tipos de artritis.


        Su médico puede determinar si usted tiene artritis y de qué tipo. Cuando visite a su médico por primera vez debido a la artritis, puede esperar que sucedan al menos tres cosas: su médico le hará preguntas sobre sus síntomas, le examinará y probablemente, pedirá algunas pruebas o rayos-X.


        Usted puede ayudar al médico suministrando información simple durante la cita. Lleve consigo esta información cuando visite a su médico.


        La artritis puede limitar el alcance y la facilidad de movimiento de una articulación. Su médico puede mover la articulación dolorida o pedirle que la mueva. Esto es para observar el movimiento de la articulación o para ver si se mueve con su alcance normal de movimiento. Su médico también buscará señales de hin-chazón, hipersensibilidad en algunos puntos, erupciones de la piel o problemas en otras partes del cuerpo.


        Por último, su médico puede realizar algunas pruebas. Entre éstas pueden incluirse análisis de sangre, orina o líquido de la articulación. También pueden incluirse rayos X de las arti-culaciones. Las pruebas pueden ayudar a confirmar el tipo de artritis que su médico sospeche basándose en su historial clínico y examen físico, así como a eliminar otras enfermedades que causan síntomas similares.


        Los resultados de su historial clínico, su examen físico y las pruebas pueden ayudar a su médico a establecer una correspondencia entre sus síntomas y el patrón de una enfermedad específica. Puede necesitar varias visitas antes de que su médico pueda determinar el tipo de artritis que padece. Los síntomas de algunos tipos de artritis se desarrollan lentamente y pueden parecer similares a los de otros tipos, en las etapas iniciales. Su médico puede sospechar un tipo de artritis en particular, pero es posible que quiera observar el desarro-llo de los síntomas con el transcurso del tiempo, antes de confirmarlo.

        ¿Qué tipo de médico debería visitar para la artritis? Es posible que su médico de familia tenga la capacidad para diagnosticar y tratar muchos tipos comunes de artritis. Sin embargo, su médico puede verse obligado a remitirlo a un especialista en artritis para que establezca un diagnóstico o le proporcione recomendaciones para controlar la artritis. Los especialistas en artritis incluyen reumatólogos (o reumatólogos pediátricos para niños) y cirujanos ortopédicos.

        ¿Qué tipo tiene usted?

        Existen más de 100 tipos diferentes de artritis y enfermedades relacionadas. Es importante conocer el tipo de artritis que padece para poder tratarla adecuadamente. Si no sabe qué tipo tiene, llame a su médico o pregúntele durante su próxima visita.


        La artritis afecta más a menudo las áreas de dentro de las articulaciones o alrededor de ellas; es decir, las partes del cuerpo en las que los huesos se unen, tales como la rodilla. Los extremos de los huesos están cubiertos con cartílago, un material esponjoso que actúa como amortiguador para evitar el roce de unos huesos con otros. La articulación se halla encapsulada y recubierta con un tejido llamado sinovio. El revestimiento del sinovio libera un líquido resbaladizo que ayuda a la articulación a moverse suave y fácilmente. Los músculos y tendones apoyan la articulación y le ayudan a moverse. Diferentes tipos de artritis pueden afectar una o más partes de una articulación. Esto puede tener como resultado un cambio en la forma y la alineación de las articulaciones.


        Ciertos tipos de artritis también pueden afectar otras partes del cuerpo, como la piel, los ojos, las membranas bucales y los órganos internos.


        En las páginas siguientes se proporciona una visión general de algunos tipos comunes de artritis y dolencias relacionadas.

        Osteoartritis

        El tipo de artritis más común es la osteoartritis u OA. Afecta a muchos de nosotros a medida que envejecemos. A veces se le llama artritis degenerativa porque conlleva la ruptura del cartílago y los huesos, causando dolor y rigidez. La osteoartritis afecta los dedos y las articulaciones que soportan peso, incluyendo rodillas, pies, caderas y espalda. Afecta tanto a hombres como mujeres y suele presentarse después de los 45. Los tratamientos para la OA incluyen analgésicos o fármacos antiinflamatorios, ejercicio, calor y frío, protección de las articulaciones, control del ritmo de las actividades, técnicas de autocuidado y a veces, cirugía.

        Artritis reumatoidea

        En la artritis reumatoidea (AR), una anormalidad presente en el sistema defensor o inmunológico del cuerpo, causa la inflamación de las articulaciones. La inflamación comienza en el revestimiento de las articulaciones y puede dañar el cartílago y el hueso. La AR suele afectar las mismas articulaciones en ambos lados del cuerpo. Manos, muñecas, pies, rodillas, tobillos, hombros, cuello, mandíbula y codos pueden verse afectados. La artritis reumatoidea se presenta con mayor frecuencia en las mujeres que en los hombres. Los tratamientos incluyen fármacos antiinflamatorios, glucocorticoides, fármacos modificadores de la enfermedad, modificadores de la respuesta biológica, ejercicio, descanso, protección de las articulaciones, técnicas de autocuidado y a veces, cirugía.

        Osteoporosis

        La osteoporosis es una enfermedad que hace que los huesos pierdan masa y se vuelvan quebradizos, lo que con frecuencia ocasiona fracturas dolorosas y/o hombros redondeados, así como pérdida de estatura. La enfermedad afecta a más de 25 millones de norteamericanos, de los cuales el 80 por ciento son mujeres. Es la mayor causa subyacente de fracturas óseas en mujeres en la fase postmenopáusica y en las personas de edad avanzada. Las personas que sufren de algún tipo de artritis (como la AR) también corren el riesgo de desarrollar osteoporosis, ya que ciertos medicamentos (como los glucocorticoides) pueden causar pérdida de la masa ósea y contribuir a la osteoporosis. Muchas de las medidas que puede tomar para prevenir la osteoporosis -incrementar el consumo de calcio y vitamina D, tomar medicamentos para reducir la pérdida ósea, hacer ejercicio con regularidad y mantener un estilo de vida saludable- también pueden ayudarle a tratarla. Su médico puede ayudarle a determinar los tratamientos más adecuados para usted.

        Fibromialgia

        La fibromialgia es una dolencia que afecta los músculos y sus nexos con los huesos. Se caracteriza por un dolor generalizado y puntos hipersensibles, los cuales se refieren a ciertas partes del cuerpo con mayor sensibilidad al dolor. Aunque es dolorosa, no causa daño en huesos ni articulaciones. Las personas con fibromialgia a menudo experimentan fatiga, trastornos del sueño, rigidez y en algunos casos, angustia psicológica. La fibromialgia es una dolencia común, y suele afectar a las mujeres. Los tratamientos incluyen ejercicio, antidepresivos y relajantes musculares, control del ritmo de las actividades y técnicas de autocuidado.

        Gota

        La gota se presenta cuando el cuerpo produce demasiada cantidad de una sustancia natural conocida como ácido úrico, o cuando es incapaz de eliminarlo. Los niveles elevados de ácido úrico en la sangre podrían causar la formación de cristales espigados en la articulación, los cuales producen dolor intenso e hinchazón. La gota suele afectar los pulgares, los tobillos y las rodi-llas. Más hombres que mujeres padecen de gota. Los tratamientos incluyen antiinfla-matorios y fármacos especiales para el tratamiento de la gota, pérdida de peso y limitación del consumo de alcohol.

        Lupus

        El lupus es una enfermedad reumática que afecta la piel y las articulaciones, y en algunos pacientes, órganos internos como los riñones, los pulmones o el corazón. El lupus afecta a las mujeres en un promedio de ocho a 10 veces más alto que a los hombres. A menudo los síntomas se presentan por primera vez en las mujeres entre los 18 y los 45 años. Algunos de los síntomas más comunes incluyen una erupción sobre las mejillas y el puente de la nariz; úlceras escamosas en forma de disco sobre el rostro, el cuello y/o el pecho; sensibilidad anormal al sol y artritis. El lupus se presenta con mayor frecuencia en afroamericanos que en caucásicos y también puede presentarse con mayor frecuencia en la población asiática y latina. El lupus puede tratarse pero puede ser bastante serio. Los tratamientos incluyen tomar medicamentos para reducir la inflamación o la actividad del sistema inmunológico, equilibrar descanso y ejercicio y mantener una dieta apropiada.

        Bursitis y tendinitis

        La bursitis y la tendinitis se presentan como resultado de la irritación causada por lesiones o uso excesivo de una articulación. La bursitis afecta una pequeña bolsa llamada bursa, que ayuda a los músculos a moverse con facilidad; la tendinitis afecta los tendones que unen el músculo al hueso. Los tratamientos incluyen fármacos antiinflamatorios, inyecciones, calor y frío y descanso.


        Existen muchos más tipos de artritis y dolencias relacionadas, incluyendo espondilitis anquilosante, artritis reumatoidea juvenil, polimialgia reumatoidea y artritis psoriásica. La Arthritis Foundation tiene folletos educativos sobre éstos y muchos otros tipos de artritis.

        DIETA PARA PERSONAS CON ARTRITIS

        Para muchas personas que sufren de artritis, perder peso- aún cuando el sobrepeso es moderado- pude ayudarles a aliviar los síntomas de la artritis, porque mientras más peso y presión se ejerce sobre las articulaciones, mayor es el dolor que se siente.

        A continuación, te brindamos un ejemplo de dieta, que se ajusta a las necesidades de las personas que padecen esta condición. Por supuesto, no olvides consultar a tu médico, antes de efectuarla.

        • DESAYUNO: 1 pieza de fruta fresca, 1 rebanada de pan o un pozuelo (envase) de cereal, 1 huevo o vaso de yogur.
        • ALMUERZO: Una ensalada de vegetales frescos, que podrían incluir hongos, apio y rábanos, con aderezo bajo en grasa. Proteína: 4 oz. de pescado, pollo, frijoles o pavo, una rebanada de pan y una fruta fresca.
        • A MEDIA TARDE: Una fruta o vegetal crudo, o una rebanada de pan, o un vaso de leche descremada o yogur.
        • CENA: 4 oz. de proteína, que pudiera ser pescado, pollo, frijoles o pavo. Una porción de carbohidratos, como una papa asada, una rebanada de pan, una taza de arroz o pasta. Una taza de vegetales cocidos al vapor (excepto maíz, guisantes o zanahorias).
        • EN LA NOCHE: 1 fruta o 1 galleta dulce baja en grasa, o ½ taza de yogur congelado y sin grasa.

        CONSEJOS ADICIONALES

        Estudios recientes demostraron que la mayoría de las vitaminas de la artritis tenían niveles bajos de ácido fólico y zinc en la sangre.
        Aumente el consumo de vegetales verdes como las acelgas, berros y espinacas, pescados y leguminosas, levadura de cerveza, champiñones y semillas de girasol, que aportan estos nutrientes.

        RECOMENDACIONES

        Si padeces de gota, reduce el consumo de alimentos de origen animal y alcohol.
        Consume aliementos que contengan azufre como cebollas, ajos, huevos y espárragos que favorecen la eliminación de metales pesados.
        Tome un vaso de agua con dos cucharaditas de grenetina (gelatina sin sabor) en ayunas para ayudar a reparar los tejidos, cartilagos y huesos.
        No olvides que para obtener resultados más satisfactorios, esta dieta debes acompañarla de ejercicios físicos, recomendados por su mádicos.

        LO QUE NO SE DEBE CONSUMIR

        • Leche, carne roja, azúcares simples como la miel, resfrescos, mermeladas, harina refinada, frutas cítricas.
        • Sal.
        • Los pimientos, tomates, papas y berengenas, porque continen una toxina llamada sostanina que interfiere con las enzimas de los músculos y puede causar dolor.
        • Especies fuertes, como la páprika, y todo tipo de pimentón.
        • Alimentos de origen animal.
        • Bebidas alcohólicas.
        • Multivitamínicos que contienan hierro, puede provocar inflamación y dolor en las articulaciones.
          LO QUE DEBE CONSUMIR
            • Alimentos que contengan azufre como cebollas, ajos, huevos y espárragos, que favorecen la eliminación de metales pesados.
            • Una alimentación rica en cereales. Integrales como avenas y arroz.
            • Pescados de agua fría por lo menos dos veces por semana, como la trucha, sardina, arenque y salmón.
            • Estudios recientes demostraron que la mayoría de las víctimas de la artritis tenían niveles bajos de ácido fólico y zinc en la sangre. Aumenta el consumo de vegetales verdes como la acelga, berros y espinacas, pescados y leguminosas, levadura de creveza y semillas de girasol.
            • Algunos complementos ayudan a reducir la inflamación como el cartílago de tiburón, la yuca y la bardana.

            RECETAS PARA PACIENTES CON ARTRITIS

            Las infusiones y caldos de determinados ingredientes son unos buenos remedios naturales que pueden ayudar al enfermo de artritis a combatir su enfermedad. En ocasiones, se puede producir ataques agudos y muy dolorosos. En estos momentos, cuando la alimentación debe darse exclusivamente en las tisanas (también es necesario el reposo absoluto). Estos líquidos reemplazan el que se pierde por el efecto de la sudoración, y estimulan los mecanismos de purificación dado a su alto contenido en vitaminas.

            INFUSION DE HIERVAS: Las hiervas que se emplean son abedul, agracejo, cola de caballo, estigmas de maíz, levístico y ortiga blanca, de venta en cualquier herboristería. Se prepara una cucharadita de los ingredientes mencionados a partes iguales y se mezcla con el agua caliente de una taza. Se recomiendan dos tazas diarias a la hora de las comidas. Ese número aumenta hasta seis cuando se presenta una crisis aguda.

            SOPA DE PATATAS Y COLES: Este preparado tiene un gran poder depurativo, muy conveniente para los enfermos de atritis, y además, ayuda a prevenir su aparición. La forma de prepararla es poner en una cacerola con medio litro de agua hirbiendo a fuego lento, los siguientes ingredientes: 2 patatas cortadas en cubos, media col picada, 4 zanahorias en trozos, cebolla y 3 dientes de ojos picados, 2 cucharadas de aceite de oliva y 3 de nata. Cuando este todo bien cocido, sólo hay que licuarlo y ya está preparada la sopa. Agragar sal al gusto.

            Haga ejercicio regularmente y con moderación. El ejercicio es esencial para reducir el dolor de las articulaciones y retardar su deterioro. Las activadades que se realizan con regularidad y que no les imponen estrés a las articulaciones afectadas, sino que favorecen a los huesos, los músculos y los ligamentos adyacentes, son importantes para muchos tipos de artritis. Mantar en bicicleta, caminar y hacer ejercicio en el agua son buenas arternativas. Evite los ejercicios de impacto y lo que aprovechan el propio peso de la persona.