Alopecia makes reference to hair loss in those areas of skin in which normally there is hair. There are two types of alopecia:

Scarring – loss of hair follicle. This causes permanent hair loss. The predominant forms of scarring alopecia are discoid lupus erythematosus and fungal kerions.

Non-scarring – hair shaft has been lost but follicles are still present. Because of the presence of hair follicles, this condition is reversible. However, it may turn to be scarring alopecia. Alopecia areata is a type of non-scarring alopecia. This is an auto-immune process and its cause is unknown. Hair loss continues during six months approximately.

Causes

Many factors can contribute to the development of alopecia:

  • Stress which impedes hair growth and favors hair loss
  • Illnesses or surgeries
  • Prolonged fever
  • Giving birth
  • Emotional/ psychological state
  • Crash diet
  • Hormonal problems:
  • Hyper hypoactive thyroids.
  • Hormonal imbalance
  • Medicine:
  • Anticoagulants
  • Medicine for the gout
  • Chemotherapy for the treatment against cancer
  • Vitamin A
  • Contraceptive pills
  • Antideppresant medicine
  • Medicine for the heart and blood pressure
  • Allergic reactions to medicine
  • Radiotherapy
  • Infections:
  • Fungic infections- hair breaks near the scalp
  • Syphilis
  • HIV virus
  • Herpes simplex
  • Auto-immune diseases
  • Discoid and systemic lupus erythematosus
  • Anemia
  • Hair too tight because of:
  • Curls
  • Ponytails
  • Braids
  • Treatment with hot oil (it can swell up hair follicles producing scars)
  • Twist and pulling hair out due to psychiatric reasons
  • Genes:
  • Baldness is a male pattern normally hereditary
  • Birth defects may cause problems in the hair shaft

Risk Factors

A risk factor is a characteristic that increases the likelihood of developing a disease or injury.

  • Relatives who are bald or suffer from hair loss
  • Old age (in the case of male pattern baldness only)
  • Pregnancy
  • Stress
  • Poor nutrition

Symptoms

Alopecia’s symptoms depend on the type of hair loss. Some of the most common symptoms include:

 

Male pattern baldness:
Hairline receding
Hair falling from the top of the head
It affects men and women

 

Female pattern baldness:
Hair becomes thinner in the entire head
Hair comes out when brushing

Alopecia areata:
Quick hair loss
Round or oval patches of hair loss
Sometimes, small hairs are visible in these patches
Brittle and faded finger nails and thick toe nails

Stress related:
Gradual loss
Hair falls out when it’s gently pulled

Fungic infections:
Patches of hair loss
Black dots in these patches
Itchy skin
Slough
Swelling (such as redness)

Diagnosis
A doctor will ask your symptoms and medical records, and he will perform a physical examination. The doctor will examine the area(s) of hair loss, focusing on the hair loss pattern and the scalp condition.

This physical examination may include:
Pulling hair gently
Taking samples of the swelling scalp and examine it with a microscope
Analyzing hair samples
Verify if there are other hair loss areas

 

Your doctor may ask you about:

  • Your diet
  • Your hair care
  • Medicines you take
  • Family and personal records
  • Pregnancies, menopause, and monthly menstrual cycle (for women only)

Other tests include:
Blood tests to help identify underlying conditions that may be causing hair loss. Biopsy of the hair loss – extracting a small sample of tissue to conduct an analysis.

Prevention
There are no preventive measures for the most common type of hair loss, male pattern baldness. However, the next tips may help you avoid other types of baldness:

  • Don’t stretch your hair wearing a ponytail, braids or hair curlers.
  • Learn and practice stress management techniques.
  • Get medical care for acute illnesses and to control chronic conditions.
  • Eat healthy, well-balanced food.

SOURCES:
.America Academy of Family Physicians (Academia Americana de Médicos de Familia).
.American Academy of Dermatology (Academia Americana de Dermatología).
.Cecil Textbook of Medicine, 21st ed. W. B. Saunders Co, 2000.
.Primary Care Medicine, 4th ed. Lippincott Williams & Wilkins, 2000.
.Harrison's Principles of Internal Medicine, The McGraw-Hill Co, 1999.
.Griffith's 5-Minute Clinical Consult, 1999 ed. Lippincott Williams & Wilkins, 1999.

Alopecia se refiere a la pérdida de cabello en las zonas cutáneas que normalmente tienen pelo. Existen dos formas de alopecia:

Cicatricial – pérdida de los folículos pilosos. Esto produce una pérdida de pelo permanente. El lupus eritematoso cutáneo y los queriones fúngicos son las formas más dominantes de la alopecia cicatricial.

No cicatricial – se ha perdido el eje del pelo pero todavía están presentes los folículos. Puesto que todavía existen los folículos pilosos, a menudo es reversible. Puede, sin embargo desarrollarse en el tipo cicatricial. La alopecia areata es un tipo de alopecia no cicatricial. Es un proceso autoinmune y la causa es desconocida. La pérdida de cabello dura aproximadamente seis meses.

Causas

Muchas cosas pueden producir la alopecia, incluyendo:

  • El estrés que impide que el pelo crezca y hace que se caiga
  • Enfermedad o cirugía
  • Fiebre prolongada
  • El parto
  • Emocional/psicológica
  • Dieta intensiva.
  • Problemas hormonales:
  • Tiroides hiper o hipoactiva
  • Desequilibrio hormonal
  • Medicamentos:
  • Anticoagulantes
  • Fármacos para la gota
  • Quimioterapia para el tratamiento contra el cáncer
  • Vitamina A
  • Pastillas anticonceptivas
  • Antidepresivos
  • Medicamentos para el corazón y la tensión arterial
  • Reacciones alérgicas a medicamentos
  • Radioterapia
  • Infecciones:
  • Infecciones fúngicas – el pelo se rompe cerca del cuero cabelludo
  • Sífilis.
  • Virus VIH
  • Herpes simplex
  • Enfermedades autoinmunes
  • Lupus eritematoso diseminado y discoide
  • Anemia
  • Pelo demasiado tirante por:
  • Rulos
  • Coletas
  • Trenzas
  • Tratamientos con aceite caliente (puede inflamar el folículo piloso y producir cicatrices)
  • Retorcerse y arrancarse el pelo por problemas psiquiátricos
  • Genes:
  • La calvicie de patrón masculino es normalmente hereditaria
  • Defectos congénitos pueden incluir problemas con el eje del pelo

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que hace que sus probabilidades de contraer una enfermedad o condición aumenten.

  • Miembros familiares que tienen calvicie o pérdida de cabello
  • Edad avanzada (para la calvicie de patrón masculino solamente)
  • Embarazo
  • Estrés
  • Mala nutrición

Síntomas

Los síntomas de la alopecia dependen del tipo de pérdida de cabello. Algunos de los síntomas más comunes incluyen:

 

Calvicie de patrón masculino:
Retrocede la línea del pelo
El cabello se cae de la parte superior de la cabeza
Afecta a hombres y mujeres

 

Calvicie de patrón femenino:
El pelo se hace más fino en toda la cabeza
Se cae el cabello al cepillarlo

Alopecia areata:
Pérdida rápida del cabello.
Parches redondos u ovales con pérdida de pelo.
Algunas veces son visibles pelos diminutos en los parches.
Uñas quebradizas y descoloridas y uñas de los pies con rebordes.

Relacionada con el estrés:
Caída gradual
El pelo se cae al tirar de él ligeramente

Infecciones fúngicas:
Parches de pérdida de pelo
Puntos negros en los parches
Picazón
Descamación
Inflamación (tal como enrojecimiento)

Diagnóstico
El médico le preguntará sus síntomas e historial médico, y le realizará una exploración física. El médico le examinará la(s) área(s) de pérdida de cabello, interesándose en el patrón de pérdida capilar y en la condición del cuero cabelludo.

Esta exploración física puede incluir:
Tirar suavemente del pelo
Tomar muestras de zonas del cuero cabelludo con inflamación y examinarlas al microscopio
Analizar muestras de pelo
Comprobar si hay pérdida de pelo en otras partes del cuerpo

 

El médico le preguntará sobre:

  • Su dieta
  • El cuidado de su pelo
  • El uso de medicamentos
  • Sus antecedentes familiares y personales
  • Embarazos, menopausia, y ciclos menstruales mensuales (para mujeres solamente)

Otras pruebas incluyen:
Análisis de sangre para ayudar a identificar las condiciones subyacentes que pueden estar causando la pérdida de cabello Biopsia del cuero cabelludo – extracción de una pequeña muestra de tejido para su análisis

Prevención
No existen normas preventivas para el tipo más común de pérdida de cabello, la calvicie de patrón masculino. Sin embargo, los siguientes trucos pueden ayudarle a evitar otros tipos de calvicie:

  • No estire su cabello en una coleta, trenzas, o bigudíes.
  • Aprenda y practique técnicas para el control del estrés.
  • Obtenga cuidado médico para las enfermedades agudas y para controlar las condiciones crónicas.
  • Coma de forma saludable, comidas bien balanceadas.

FUENTES:
.America Academy of Family Physicians (Academia Americana de Médicos de Familia).
.American Academy of Dermatology (Academia Americana de Dermatología).
.Cecil Textbook of Medicine, 21st ed. W. B. Saunders Co, 2000.
.Primary Care Medicine, 4th ed. Lippincott Williams & Wilkins, 2000.
.Harrison's Principles of Internal Medicine, The McGraw-Hill Co, 1999.
.Griffith's 5-Minute Clinical Consult, 1999 ed. Lippincott Williams & Wilkins, 1999.